मीठी सफलता: कैसे कोच्चि के एक चॉकलेट ब्रांड ने भारत को विश्व स्तर पर गौरवान्वित किया

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विकास तेमानी को हर तरह से बधाई। उनका बीन-टू-बार चॉकलेट ब्रांड पॉल एंड माइक पिछले महीने इंटरनेशनल चॉकलेट अवार्ड्स वर्ल्ड फाइनल में सिल्वर जीतने वाली पहली भारतीय कंपनी बन गई। हालाँकि, यह केवल जयकार करने के लिए अधिक उपयुक्त हो सकता है, “आश्चर्य!”

40 वर्षीय तेमानी पॉल एंड माइक के संस्थापक और बिजनेस हेड हैं। चॉकलेट बनाने में उनकी कोई पृष्ठभूमि नहीं है; वह काफी हद तक एक उद्योग विश्लेषक रहा है। बमुश्किल तीन साल पुराना यह ब्रांड केरल के कोच्चि में बनाया और बेचा जाता है। और विजेता चॉकलेट, सिचुआन काली मिर्च और संतरे के छिलके के साथ 64% डार्क वेगन मिश्रण, प्रतियोगिता की 40-विषम श्रेणियों में एकमात्र भारतीय प्रविष्टि थी।

विकास तेमानी का विजेता संयोजन: सिचुआन काली मिर्च और संतरे का छिलका, उच्च गुणवत्ता वाली चॉकलेट के अंतर्निहित स्वाद के साथ। (पॉल और माइक)

तेमानी कहते हैं, “हमने 2019 में लॉन्च होने के बाद से हर साल भाग लिया है, ताकि हम अपने चॉकलेट के लिए पेड प्रमोशन कर सकें।” उनके जामुन-मिश्रण चॉकलेट ने 2019 में एशिया-प्रशांत क्षेत्र में कांस्य पुरस्कार जीता। लेकिन वैश्विक प्रतियोगिताएं भयंकर हैं। पेरू, फ्रांस, जापान और ताइवान, मजबूत चॉकलेट बनाने वाले उद्योगों वाले देश हावी हैं। भारत की जीत की किसी को उम्मीद नहीं थी। तेमानी भी नहीं।

वह अभी भी मज़बूर है। महामारी का मतलब था कि पुरस्कार वस्तुतः आयोजित किए गए थे। “हमें नहीं पता कि हमारी प्रतिस्पर्धा कैसी थी; मैंने उनका स्वाद भी नहीं लिया है,” तेमानी कहते हैं।

लेकिन पॉल एंड माइक का जीवन निश्चित रूप से बदल गया है। जहां ई-कॉमर्स साइटें आमतौर पर लॉकडाउन पर डिलीवरी में देरी को दोष देती हैं, वहीं पॉल एंड माइक की वेबसाइट उन्हें उच्च मांग के लिए जिम्मेदार ठहराती है। घरेलू ऑर्डर को पूरा करने के लिए 60 संघर्षों की टीम के बावजूद अंतरराष्ट्रीय ऑर्डर आ रहे हैं।

उन्होंने ठीक से पिछले हफ्ते ही मनाया। “हमने केक के साथ एक पार्टी की, और सभी को विजेता चॉकलेट के छोटे टुकड़े दिए,” वे कहते हैं। पूर्ण बार देने के लिए पर्याप्त स्टॉक नहीं बचा है।

यह पुरस्कार भारत की चॉकलेट की आदतों में बदलाव के एक दशक का प्रतीक है। बड़े शहरों के सुपरमार्केटों में, कई छोटे पैकेज वाले ब्रांड अब बेल्जियम या स्विटजरलैंड से नहीं बल्कि भारत के गर्म दक्षिणी राज्यों से आते हैं, जहां अब कोको उगाया जाता है। भारतीय धीरे-धीरे डार्क चॉकलेट और सिंगल ओरिजिन बार को मीठा, मास-मार्केट फेयर की तुलना में पसंद करने लगे हैं। और, जैसा कि हमने 20 साल पहले शराब के साथ किया था, हम स्थानीय उपज का जश्न मना रहे हैं।

चॉकलेट के लिए लगभग आधी फलियाँ अभी भी कोच्चि के पास पॉल और माइक के अपने खेतों से आती हैं, बाकी पास के बागानों से।  (पॉल और माइक)
चॉकलेट के लिए लगभग आधी फलियाँ अभी भी कोच्चि के पास पॉल और माइक के अपने खेतों से आती हैं, बाकी पास के बागानों से। (पॉल और माइक)

तेमानी चॉकलेट बाजार को बाधित करने के लिए तैयार नहीं थे। “यह मेरी गोद में गिर गया,” वे कहते हैं। वह कोच्चि स्थित कंपनी सिंथाइट के लिए कोको उद्योग का विश्लेषण कर रहे थे, जो कि 2016 में प्रेरणा मिली, जब भोजन, सुगंध और स्वाद के अर्क का एक शीर्ष वैश्विक आपूर्तिकर्ता है। केरल, उन्होंने महसूस किया, सेम को उगाने और संसाधित करने के लिए सही जगह थी। उच्च गुणवत्ता वाली चॉकलेट की बढ़ती मांग को पूरा करें। “मैंने अपनी पिच बनाई और खारिज कर दिया,” तेमानी कहते हैं। “लेकिन विजू जैकब” [Synthite founder CV Jacob’s son] एक पायलट प्रोजेक्ट को वित्तपोषित किया, एक पिता के इशारे पर। ” वो कर गया काम। सिंथाइट ने अंततः चॉकलेट व्यवसाय को हरी झंडी दिखा दी।

उन्होंने ब्राजील और डोमिनिकन गणराज्य के दो कोको विशेषज्ञों के नाम पर पॉल एंड माइक ब्रांड का नाम रखा, जिन्होंने तेमानी की टीम के साथ अपनी चॉकलेट बनाने की विशेषज्ञता साझा की। चॉकलेट के लिए लगभग आधी फलियाँ अभी भी कोच्चि के पास पॉल और माइक के अपने खेतों से आती हैं, बाकी पास के बागानों से। अंतरराष्ट्रीय स्तर पर प्रशिक्षित किण्वक, रोस्टर और प्रसंस्करण विशेषज्ञ छोटे बैच के स्वाद बनाने के लिए अलफांसो आम, कस्टर्ड सेब, ठंडाई और अमेजोनियन गुलाबी मिर्च जैसी अप्रत्याशित सामग्री के साथ बीन्स को जोड़ने में मदद करते हैं।

“हमारी एक खराब प्रक्रिया है। हम बहुत सारे प्रयोग करते हैं, ”तेमानी कहते हैं। उदाहरण के लिए, उनकी बेशकीमती सिचुआन-ऑरेंज रेसिपी, चीनी खरीदारों को ध्यान में रखकर बनाई गई थी। दिसंबर 2019 में शंघाई के एक चॉकलेट मेले में करीब 150 बार पहुंचे। दूसरे दिन तक वे बिक गए। तेमानी का कहना है कि इंटरनेशनल चॉकलेट अवार्ड्स के जजों ने भी शायद गर्म और मीठे स्वाद को पसंद किया है। न्यायाधीश आमतौर पर असामान्य जोड़ी, एक अच्छी स्वाद प्रोफ़ाइल की तलाश करते हैं और निश्चित रूप से चॉकलेट की गुणवत्ता का आकलन करते हैं।

अब नए प्रयोग हो रहे हैं। इस साल, पॉल एंड माइक ने डिंडोरी रिजर्व शिराज डार्क वेगन चॉकलेट बार बनाने के लिए भारतीय वाइनमेकर सुला के साथ सहयोग किया। उन्होंने शराब से लथपथ ओक बैरल में सेम को वृद्ध किया ताकि बेरी और मीठे-मसालेदार स्वाद कोको को पारित कर सकें। पॉल एंड माइक ने एक चॉकलेट बार भी लॉन्च किया है जिसमें करक्यूमिन और पिपेरिन, हल्दी और काली मिर्च के प्रमुख घटक शामिल हैं।

तेमानी का सपना केरल के कोको को राजस्थान के समर बेरी के साथ मिलाना है। जयपुर में पले-बढ़े, वह बैंगनी फालसा को याद करते हैं, जिसे नमक और चीनी के साथ मैश किया जाता है, जिसे ठंडा करने के लिए परोसा जाता है। यह नुस्खा अभी तक उनकी चॉकलेट के लिए कारगर नहीं हुआ है। “बीज बहुत बड़े हैं,” वे कहते हैं। लेकिन उन्हें विश्वास है कि वह इसका पता लगा लेंगे।

चॉकलेट के लिए एक वैश्विक मंच

अंतर्राष्ट्रीय चॉकलेट पुरस्कार एक स्वतंत्र रूप से आयोजित वैश्विक प्रतियोगिता है, जो 2012 से प्रतिवर्ष आयोजित की जाती है। 2020-21 के विश्व फाइनल को दूर से ही आंका गया था।

भागीदार Partner में स्थित हैं यूके, इटली और यूएस ने टेस्टर्स, पेस्ट्री शेफ, फूड जर्नलिस्ट, सोमेलियर, शेफ के साथ मिलकर 40 से अधिक श्रेणियों में ब्लाइंड टेस्टिंग और पुरस्कार पुरस्कार आयोजित किए।

उद्देश्य है चॉकलेट निर्माताओं, चॉकलेट बनाने वालों और काकाओ किसानों द्वारा उच्च गुणवत्ता वाले उत्पादों को मान्यता देकर नए बाजारों में उद्योग को बढ़ने में मदद करें।

पॉल और माइक एकमात्र भारतीय प्रवेश था। इसने ब्राजील के ब्रांड मिशन चॉकलेट को दुर्लभ कैंडीड कपुआकू फल और कैरामेलिज्ड बीजों के साथ 70% डार्क बार के लिए सोना खो दिया।

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