6.2 मिलियन छात्र कैलिफोर्निया के सबसे बड़े मुफ्त स्कूल लंच कार्यक्रम का लाभ उठा सकते हैं, चाहे परिवार की आय कुछ भी हो

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जब कैलिफ़ोर्निया में कक्षाएं गिरने की अवधि के लिए फिर से खुलती हैं, तो सभी 6.2 मिलियन पब्लिक स्कूल के छात्रों के पास अपने परिवार की आय की परवाह किए बिना, मुफ्त में स्कूल का भोजन खाने का विकल्प होगा।

अप्रत्याशित बजट अधिशेष द्वारा संभव बनाया गया उपक्रम, देश का सबसे बड़ा मुफ्त छात्र दोपहर का भोजन कार्यक्रम होगा। स्कूल के अधिकारी, कानून निर्माता, भूख विरोधी संगठन और माता-पिता इसे मुफ्त लंच स्वीकार करने और अधिक भूखे बच्चों को खिलाने के कलंक को रोकने के लिए एक अग्रणी तरीके के रूप में इसकी सराहना कर रहे हैं।

यह इतना ऐतिहासिक है। यह जीवन-परिवर्तन से परे है, कैलिफोर्निया के केंद्रीय तट पर सैन लुइस कोस्टल यूनिफाइड स्कूल डिस्ट्रिक्ट के लिए खाद्य सेवाओं के निदेशक एरिन प्राइमर ने कहा।

न्यूयॉर्क, बोस्टन और शिकागो सहित कई अमेरिकी शहर पहले से ही सभी के लिए मुफ्त स्कूल भोजन प्रदान करते हैं। लेकिन कुछ समय पहले तक, राज्यव्यापी सार्वभौमिक भोजन कार्यक्रमों को बहुत महंगा और अवास्तविक माना जाता था। कैलिफ़ोर्निया पिछले महीने के अंत में एक सार्वभौमिक कार्यक्रम अपनाने वाला पहला राज्य बन गया, और मेन ने इसी तरह की योजना के साथ शीघ्र ही पालन किया।

जब स्कूली भोजन की बात आती है तो हमने खेल के मैदान को पूरी तरह से समतल कर दिया है, प्राइमर ने कहा। उन्होंने कहा कि अतिरिक्त फंडिंग से उन्हें स्थानीय उत्पादकों से स्वादिष्ट, बेहतर गुणवत्ता वाला भोजन जैसे ताज़ी रोटी, उपज और पनीर की पेशकश करने की अनुमति मिलेगी।

संघीय नियमों के तहत, चार लोगों के परिवार को मुफ्त भोजन के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए प्रति वर्ष $ 34,000 से कम और कम कीमत वाले भोजन के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए $ 48,000 से कम करना होगा। कैप्स सालाना बदलाव करते हैं लेकिन संघीय गरीबी उपायों पर आधारित होते हैं जो कैलिफ़ोर्निया में रहने और करों की उच्च लागत को ध्यान में नहीं रखते हैं।

तो यह सिर्फ सबसे गरीब परिवारों के लिए है, और उन सभी के लिए भी नहीं क्योंकि कुछ लोग साइन अप करने में विफल रहे या साइन अप करने से डरते थे,” कैट टेलर, एक परोपकारी और सेंटर फॉर इकोलिटरेसी और टॉमकैट रेंच के सह-संस्थापक ने कहा। कैलिफोर्निया की योजना का समर्थन किया।

कैलिफ़ोर्निया के लगभग 60% छात्र अर्हता प्राप्त करते हैं, लेकिन विशेषज्ञों का कहना है कि भारी आय असमानता वाले राज्य में खाद्य सहायता की आवश्यकता वाले बच्चों की संख्या बहुत अधिक है। रंग के समुदाय असमान रूप से प्रभावित होते हैं और विशेष रूप से अप्रवासी समुदाय विस्तृत रूपों के कारण आवेदन करने से डरते हैं जो उनकी पारिवारिक आय, सामाजिक सुरक्षा संख्या और बच्चों की आव्रजन स्थिति जैसे दखल देने वाले प्रश्न पूछते हैं।

स्कूलों ने ट्रम्प प्रशासन के दौरान मुफ्त और कम कीमत के भोजन के लिए आवेदन करने वाले परिवारों के घटते प्रतिशत की सूचना दी, जिसने आव्रजन नीतियों और सार्वजनिक लाभों को कड़ा करने का प्रयास किया।

राज्य भर के स्कूल अधिकारियों की तरह, प्राइमर के पास उन बच्चों की अनगिनत दास्तां हैं जो स्कूल के भोजन के लिए भुगतान करने के लिए संघर्ष करते थे या मुफ्त में खाने के लिए बहुत शर्मिंदा थे। एक बच्चा था जिसकी माँ ने प्राइमर कहा, व्याकुल थी क्योंकि उसने अर्हता प्राप्त करने के लिए कुछ सौ डॉलर बहुत अधिक कमाए थे; पिता जो अवैध रूप से देश में है और उसे डर है कि मुफ्त भोजन आवेदन भरने से उसे निर्वासित किया जा सकता है; और हाई स्कूल के छात्रों के लगातार मामले यह नहीं चाहते कि दोस्तों को पता चले कि उन्हें मुफ्त भोजन की जरूरत है, इसलिए वे खाना छोड़ देते हैं।

जब महामारी की मार पड़ी, तो इसने सब कुछ बदल दिया, जिसमें स्कूली भोजन कैसे परोसा जाता था और सार्वभौमिक कार्यक्रम के लिए एक प्रोत्साहन प्रदान किया, जिसमें द्विदलीय, सर्वसम्मत समर्थन था। सांसदों ने पहले केवल लक्षित बिलों का अनुसरण किया था जैसे कि स्कूल लंच ऋण को आसान बनाना।

मार्च 2020 में स्कूल बंद होने के बाद, कई लोगों ने अपने पार्किंग स्थल को पिकअप साइटों में बदल दिया, और संघीय वित्त पोषण ने स्कूलों को किसी को भी भोजन देने की अनुमति दी। कोई आवेदन, योग्यता और कोई प्रश्न नहीं पूछा गया।

बड़े पैमाने पर मतदान ने दिखाया कि परिवार भोजन पर कितना भरोसा करते हैं।

लॉस एंजिल्स यूनिफाइड स्कूल डिस्ट्रिक्ट, 600,000 छात्रों के साथ सबसे बड़ा राज्य, एक दिन में 400,000 से अधिक भोजन देता है, प्रवक्ता शैनन हैबर ने कहा। 7,500 छात्रों के साथ सैन लुइस कोस्टल ने महामारी के चरम पर एक सप्ताह में 30,000 भोजन दिया, जो पहले की संख्या से लगभग तिगुना था। जिले में सैन लुइस ओबिस्पो के धनी शहर और निम्न-आय वाले क्षेत्र शामिल हैं।

मैंने सोचा था कि यह एक लंबे समय के लिए एक पाइप सपना था, सेन नैन्सी स्किनर ने कहा, जो लंबे समय से सार्वभौमिक मुफ्त भोजन के लिए वकील हैं।

स्कूल मील्स फॉर ऑल नामक गठबंधन में 200 से अधिक संगठनों द्वारा समर्थित, स्किनर और अन्य सांसदों ने राज्य के बजट में वित्त पोषण के लिए जोर दिया, उस समय गति को जब्त कर लिया जब कैलिफोर्निया नकदी से भरा हुआ था। 262 बिलियन डॉलर का बजट आने वाले स्कूल वर्ष के लिए $54 मिलियन प्रदान करता है, जून 2022 तक बिडेन प्रशासन से वित्त पोषण का पूरक है। उसके बाद, कैलिफ़ोर्निया सालाना 650 मिलियन डॉलर खर्च करेगा।

बर्कले का प्रतिनिधित्व करने वाले डेमोक्रेट स्किनर ने कहा कि यदि आप भूखे बच्चे हैं, तो आप अच्छी तरह से नहीं सीख पाएंगे। हमें बच्चे को खाना खिलाने के लिए नौकरशाही की परेशानी से क्यों गुजरना पड़ता है, जब हम सिर्फ सार्वभौमिक भोजन कर सकते थे?

सीनेट शिक्षा समिति रिपब्लिकन ने कैलिफोर्निया की उच्च जीवन लागत से जूझ रहे परिवारों की मदद करने के तरीके के रूप में योजना का समर्थन किया। सेन ब्रायन डाहले, उत्तरी कैलिफोर्निया के एक बड़े ग्रामीण इलाके से एक रिपब्लिकन, ने कहा कि उन्होंने अपने बच्चों के स्कूल में बच्चों को बचा हुआ खाना चुराते देखा था जब कैफेटेरिया कर्मचारी नहीं देख रहे थे।

उनमें से बहुतों के लिए वह उनका रात का खाना था और जब वे इसे खत्म नहीं कर रहे थे तो वे इसे चुपके से या किसी की प्लेट से निकाल रहे थे, डाहले ने कहा।

स्कूल शायद ही कभी भूखे बच्चों को दूर करते हैं। लेकिन जो बच्चे योग्य नहीं थे और उन्हें दोपहर के भोजन की आवश्यकता थी, उनके माता-पिता को बिल दिया गया और कई ने भारी कर्ज लिया। स्किनर के चीफ ऑफ स्टाफ जेसिका बार्थोलो ने कहा कि हाल के वर्षों में कुछ स्कूलों ने छात्रों को मध्य या हाई स्कूल में तब तक स्नातक नहीं होने देने की धमकी दी है जब तक कि लंच ऋण का भुगतान नहीं किया जाता है, या पैसे देने वाले छात्रों के हाथों पर मुहर नहीं लगाई जाती है, जो पहले भूख विरोधी वकील थे।

उसने कहा कि कुछ स्कूल माता-पिता को पकड़ने के लिए ऋण लेने वालों को किराए पर लेते हैं, लेकिन साल के अंत में स्कूलों को लंच प्रोग्राम ऋण चुकाने के लिए सामान्य फंड डॉलर का उपयोग करना पड़ता है।

तीन बच्चों की मां टीना सेल्फ के लिए, हर दिन 3 डॉलर के स्कूल लंच के खर्च से बचना एक बड़ी राहत होगी।

यह थोड़ा सा लग सकता है, लेकिन यह बहुत मदद करता है, सेल्फ ने कहा, जो सैन लुइस ओबिस्पो में रहता है, जहां एक गैलन गैस की कीमत सिर्फ $ 5 प्रति गैलन हो सकती है और किराया पागल है।

हमारे लिए भाग्यशाली है कि हम दोनों के पास नौकरी है और हमारे पास दो चलती कारें हैं, उसने अपने और अपने पति के बारे में कहा। लेकिन बमुश्किल इसे बना रहे थे जैसा कि यह है।

वेस्ट कॉन्ट्रा कोस्टा यूनिफाइड स्कूल के एक सहयोगी अधीक्षक टोनी वॉल्ड का कहना है कि यह समय के बारे में है कि लंच मुफ्त था।

जैसे आपको छात्रों को पाठ्यपुस्तकें और एक कंप्यूटर देने की आवश्यकता होती है, वैसे ही कुछ चीजें हैं जो आपको करने की आवश्यकता है। और यह उनमें से एक है,” वोल्ड ने कहा।

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